Mappa di Shane-Wirtanen

Filamenti di ammassi di galassie

Questa mappa del cielo venne pubblicata nel 1967 all'Osservatorio di Lick, anticipando di un trentennio la moderna visione della struttura filamentare dell'Universo. Essa č stata realizzata riportando a mano la posizione di oltre un milione di galassie visibili nel cielo dalla localitą dell'Osservatorio, con un paziente lavoro durato dieci anni. Si vede benissimo che gli ammassi di galassie sulla volta celeste formano una complessa struttura con filamenti e vuoti, anche senza conoscere la distanza delle singole galassie (dati originali in Seldner et al. 1977, ma le immagini on-line sono compresse).

Mancando la prova che i filamenti (sebbene vistosi) esistessero davvero in tre dimensioni, per trent'anni la comunitą scientifica ha quasi ignorato l'evidenza visiva di questa mappa del cielo, talvolta attribuendo l'apparenza filamentare addirittura a un'illusione ottica (come i canali di Marte). L'Autore, allora studente, aveva inutilmente proposto tale argomento per la propria Tesi di Laurea. Oggi la distribuzione filamentare delle galassie nello spazio č uno dei cardini della Cosmolgia osservativa (la moderna 2MASS Redshift Survey 2012 raggiunge distanze fino a 1 miliardo di anni-luce).